沉寂133年!美國東部地下斷層甦醒!大地震不可避免?

2019年05月19日     6,205     檢舉

美國西海岸處於全球最大的地震帶——環太平洋「火圈」範圍內,地下潛伏著聖安德烈斯等多條斷層,歷史上的美國強震多在這裡發生,其中最著名的當屬1906年舊金山8.6級大地震。

但很多人可能不知道,美國東部大西洋沿岸地區也曾發生過一次驚天動地的大地震。1886年8月31日晚上9點50分左右,南卡羅來納州查爾斯頓發生7.3級地震,2000座建築物嚴重損毀,經濟損失高達500萬至600萬美元。由於當時人口稀少,地震僅造成60人死亡。

查爾斯頓大地震是迄今為止襲擊美國東海岸的最強地震,幾乎半個美國都受到震動——北至麻薩諸塞州波士頓,西北至伊利諾州芝加哥,威斯康星州密爾沃基,西至路易斯安那州紐奧良,南至古巴,東至百慕達群島都有震感。地震如此猛烈,以至於當時有人猜測佛羅里達半島已經脫離北美大陸!

令人奇怪的是,查爾斯頓地震發生地並不在板塊交界處,當地歷史上也極少發生板塊構造運動。作為「板內地震」的典型,查爾斯頓大地震一直是地震學家研究的重點。普遍認為該地區的地震活動與北美板塊深處的遠古斷層有關。

最近一段時間,沉寂133年的美國東海岸地下斷層有逐漸甦醒的跡象。2017年至2018年間,南卡羅來納州佩奇蘭市6個月內連續發生3次地震。2018年9月到11月,南卡羅來納州遭遇了一連串小地震襲擊,甚至一天之內就發生兩起地震。2019年詹金斯維爾附近發生一次2.5級地震。

和一個多世紀前相比,美國東海岸已發展成為工業發達,人口稠密的重要經濟區。下一次美國東部大地震何時發生也引起了很多地質學家的關注。為了解答這個難題,美國地質調查局(USGS)希望通過掃描地下斷層獲得更多線索。

從5月20日開始,搭載傳感器的飛機將低空飛掠伯克利、查爾斯頓、多切斯特和喬治敦等地,繪製地球內部的三維圖像。地質調查科學家Anji Shah表示,大約1.5億至2億年前大西洋形成時,大規模火山活動產生了厚厚的熔岩,現在已經凍結並埋在地表下幾英里處。藉助敏感儀器探測遠古熔岩流產生的微弱磁場,可以更好的評估當地發生大型地震的風險。