史上最富有的人:他一次旅行拋灑的黃金,就搞垮了世界經濟

2019年05月15日     1,258     檢舉

誰是有史以來最富有的人?開創羅馬帝國輝煌時代的屋大維?征服了大半個世界的成吉思汗?還是今天的商業巨子比爾蓋茨——都不是。

衡量一個人是否最富有,不僅看他有多少錢,還要看他如何花錢。成吉思汗一生都在打仗,馬奶和烤羊肉是最愛,他搶來的財富都留給了子孫享用;屋大維則厲行反對腐化,把金錢大多用來修路了。

歷史上,只有一個人既擁有無窮財富又花錢不眨眼——14世紀的馬里帝國皇帝曼薩·穆薩。

馬里帝國在公元14至17世紀輝煌一時,是一個強大的伊斯蘭教帝國,當時世界上最大的國家之一。帝國的版圖南起熱帶雨林,北至撒哈拉大沙漠,西抵大西洋岸,東達豪薩人居住地區,首都是尼亞尼。關於馬里帝國的長度,穆薩本人說過著名的一句話:「約等於走一年的路程。」

西非當時盛產黃金,馬里帝國的黃金產量占全世界的一半,並囊括了陸海方面的所有重要貿易線路,穆薩因而擁有驚人的財富。在公元1324-1325年的一次赴麥加朝聖之旅中,穆薩皇帝震驚了世界。

​那次朝聖堪稱有史以來最奢華的朝聖團隊。隊伍的最前邊是手執金器開道的500人儀仗隊,每人身上帶著6磅黃金;接著是100頭駱駝組成的黃金運輸隊,每頭駱駝馱達300磅黃金;中間是華麗的大篷車,坐著穆薩和8000名穿戴金飾服裝的妻妾、侍從;最後是1000頭駱駝馱著禮物、食品壓陣,還有奴隸驅趕著幾百頭動物隨行。這個龐大的團隊,僅僅搬運工就多達6萬名之多。

浩大的駝隊,華麗的裝束,耀眼的黃金,沿途中所有人看到如此盛大的排場,無不瞠目結舌。

黃金不是用來顯擺的,而是用來花的。穆薩的朝聖團隊一年的旅行中,途徑開羅、麥地那,最後抵達麥加。皇帝和隨行一路上大肆購買,隨意施捨,甚至在開羅的街頭拋灑黃金。一時間,市面上到處是黃金,致使這種貴金屬一度在開羅泛濫,居然導致了世界範圍的黃金貶值,直到十幾年後才恢復過來。

一次旅行就搞垮了世界經濟,全世界終於第一次知道西非皇帝的巨大財富。在非洲,穆薩被稱為「眾王之王」,而在中東和歐洲,因為揮金如土的排場,他被稱為「黃金之王」。

穆薩在位大約25年,是當時世界上最富裕的皇帝,美國密西根大學歷史學副教授韋爾說:「想像一下,你認為一個人可以擁有多少黃金?再乘以兩倍。他是世界上最富有的人。」

很多人好奇那麼多黃金如何花?事實上,除了拋灑黃金,穆薩真正的花費是用黃金建造了大量的清真寺。傳說他每周五都要建造一座清真寺,其中最著名的是Djinguereber清真寺。

最顯赫的皇帝也會駕崩,最豐富的金礦也有採光的一天。穆薩死後,馬里帝國日漸衰落,在公元1611年被滅,後來淪為歐洲人的殖民地。今天的馬里,已經成為版圖縮水的內陸國,早已沒了祖上的富有,是世界上最不發達的國家之一。